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Lentejas, garbanzos y frijoles protagonizarán en 2016 el Año Internacional de las Legumbres

Foto: Lenteja de Tierra de Campos.

Durante todo el año que viene se promoverá el alto contenido proteínico y los beneficios para la salud que aportan las legumbres

Las legumbres, incluyendo todo tipo de frijoles y guisantes secos, son una fuente barata, deliciosa y muy nutritiva de proteínas vitales y micronutrientes que pueden ser muy beneficiosos para la salud y el sustento de las personas, en particular en los países en desarrollo.
Este ha sido el mensaje de la Organización de Naciones Unidas al presentar el Año Internacional de las Legumbres 2016.

El equipo de ARGI preparará algo especial para destacar las de Castilla y León, consideradas unas de las mejores de España y muchas de ellas bajo alguna marca de calidad, como la lenteja de La Armuña y de Tierra de Campos, también las judías de El Barco de Ávila y la alubia de La Bañeza-León, sin olvidar el garbanzo de Fuentesaúco, o la marca de garantía bajo la que se ampara el garbanzo de Pedrosillo.

Además, existen otras legumbres populares en Castilla y León como el judión de La Granja (Segovia), el habón de Sanabria (Zamora) o la alubia roja de Ibeas de Juarros (Burgos).

Pequeños campesinos de todo el mundo

«Las legumbres son cultivos alimentarios importantes para la seguridad alimentaria de buena parte de la población, sobre todo en América Latina, África y Asia, donde las legumbres forman parte de las dietas tradicionales y a menudo son cultivadas por pequeños campesinos», señaló el Director General de la FAO, José Graziano da Silva. «Han sido parte esencial de la alimentación humana desde hace siglos –añadió-, y sin embargo, su valor nutricional en general no es reconocido y con frecuencia resultan infravaloradas».

Las legumbres pueden contribuir de manera significativa a abordar las cuestiones del hambre, la seguridad alimentaria, la malnutrición, los desafíos medioambientales y la salud humana, como aseguró por su parte el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en un comunicado leído en su nombre durante la ceremonia de presentación.

Bajo el lema «Semillas nutritivas para un futuro sostenible», la Asamblea General de la ONU declaró 2016 como Año Internacional de los las Legumbres, para crear conciencia de sus muchos beneficios, promover su producción y comercio, y fomentar usos nuevos y más inteligentes en toda la cadena alimentaria .

Potencial sin explotar

Las legumbres forman parte de la cultura alimentaria y de la dieta básica en buena parte de las regiones del mundo y son un ingrediente clave en muchos platos nacionales y regionales tradicionales, como el falafel, el dahl y los frijoles cocidos.

Hay cientos de variedades de legumbres cultivadas en todo el mundo. Entre las más populares figuran todas las variedades de frijoles secos, como las alubias, habas de Lima y frijolillos. Pero también están los garbanzos, caupís, frijoles de carete y guandules (más información en: ¿Qué son las legumbres?).

Son una alternativa asequible a las proteínas de origen animal , con un coste más elevado, y por tanto ideales para mejorar la dieta en las zonas más pobres del mundo. La proteína procedente de la leche, por ejemplo, resulta cinco veces más cara que la que obtenida de las legumbres.

Debido a que las legumbres alcanzan precios que son el doble o triple que los de los cereales, tienen gran potencial para sacar a los agricultores de la pobreza rural, y su procesamiento abre oportunidades económica adicionales, especialmente para las mujeres.

Beneficios para la salud

Aunque pequeñas, las legumbres están repletas de proteínas: el doble de las que se encuentran en el trigo y tres veces las del arroz. También son ricas en micronutrientes, aminoácidos y vitaminas del grupo B, que según subrayó el director General de la FAO, son elementos clave de una dieta saludable.

Bajas en grasas y ricas en nutrientes y fibra soluble, las legumbres son también excelentes para controlar el colesterol y la salud digestiva, y su alto contenido de hierro y zinc las convierte en un alimento poderoso para combatir la anemia en las mujeres y los niños. Son un ingrediente clave en las dietas saludables para hacer frente a la obesidad y prevenir y gestionar enfermedades crónicas como la diabetes, las cardiopatías coronarias y el cáncer.

Debido a su alto contenido nutricional, las legumbres son un alimento básico en la ayuda alimentaria de emergencia y al no contener gluten, también son adecuadas para los pacientes celíacos.

 

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