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El árbol de Navidad tiene un competidor: el ramo leonés

Un elemento indispensable en las decoraciones de estas fiestas es el Árbol de Navidad. Ya sea natural -cada vez menos frecuente- artificial o compuesto solo de luces. Su fama no tiene rival, o no la tenía desde hace unas décadas, porque en la provincia de León cada vez tiene más presencia el ramo leonés de Navidad.

Se trata de un soporte de madera del que cuelgan diferentes ofrendas y adornos como mantos, cintas de tela, ramas naturales o flores de la temporada. En un principio el soporte era un ramo de árbol natural, que posteriormente se sustituyó por un armazón de madera, cuya forma más habitual y extendida en la actualidad es el triángulo. También los hubo circulares, cuadrados, romboidales, octogonales, sexagonales y muchas más formas.

Para los entendidos en la materia esta práctica tiene orígenes precristianos, nacida como un culto al árbol y ofrenda al sol en el solsticio de invierno. Más tarde, la Iglesia la cristianizó y convirtió en una ofrenda al Niño Jesús. Con el éxodo rural y la estandarización de la Navidad, el ramo estuvo a punto de desaparecer. Pero en la última década muchos hogares y ayuntamientos lo han ido rescatando como ornamento,

No solo leonés y con melodía propia

Aunque su denominación deja clara su procedencia, en realidad el ramo de Navidad es una tradición que también tuvo arraigo en comarcas de otras provincias del noroeste de España, tanto de Castilla y León (Zamora, Salamanca, Ávila), como en las vecinas regiones de Galicia, Asturias o Cantabria. Aunque sí es verdad que es en la provincia leonesa es donde más se ha recuperado.

Alrededor de esta tradición también existía una serie de canciones y costumbres que también se han rescatado en algunos pueblos. Por ejemplo en Serranillos, un pueblo en lo alto de la sierra de Ávila donde se ha mantenido viva la tradición acompañado de una melodía con letra que se canta cada Navidad. Reza así su primer párrafo:

Ya estamos juntas doncellas,
juntas y determinadas
para ir a cantar el ramo
a la Virgen soberana
  • Fotografía Portada: derecha: ramo leonés en Valencia de Don Juan, izquierda: ramo leonés fotografiado por Pastranec

 

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